Кран балка является одним из видов современных грузоподъемных машин, применяемых при подъеме и транспортировке грузов с любым тоннажем. Принцип ее работы заключается в следующем: при помощи специальных клещей, магнита или крюка, механизм захватывает груз, который требует транспортировки, перемещает его в нужное место, где осуществляет разгрузку, после чего совершает холостой ход в обратном направлении для захвата и транспортировки следующего груза.

Выделяется рабочая и установочная кран балка. Назначение последней - изменение направления строительных кранов или стрел. Данный вид представляет собой разновидность мостового крана. Основными составляющими механизма кран балки являются главная балка, по которой происходит движение тали, и концевые балки, соединенные с главной. Наличие ходовых колес позволяет всей конструкции двигаться по подкрановому пути. Согласно еще одной классификации, кран балки могут быть подвесными и опорными, однопролетными и многопролетными, снабженными ручным или механическим приводом механизма, перемещающего таль и мост. Таль, передвигающаяся по кран балке, имеет также и другое название - тельфер.

Подвесная кран-балка представляет собой кран мостового типа, с ходовыми колесами концевых балок, опирающимися на подкрановые рельсы - двутавры. Двутавры, в свою очередь, монтируются в потолочные перекрытия помещений, в которых проводятся подъемно-транспортные или погрузочно-разгрузочные работы. Данная спецтехника состоит из пролетной балки, подъемного механизма (тали или тельфера), ходовых кареток, пульта управления и вспомогательного оборудования. Управление кран-балкой осуществляется, как правило, посредством кнопочной станции, снизу. Основными областями ее применения являются обслуживание крупного металлургического и энергетического оборудования, а также подъем средне- и крупногабаритных грузов на крановых эстакадах.

Кран балки высоко ценятся благодаря своей надежности и функциональности. Эти сборные конструкции отличает долговечность и практичность.